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2030 여성 '폭식증 환자' 증가...사회 분위기로 인해

MTN헬스팀 기자 | 2015/02/09 14:48



미모와 날씬함을 강요하는 사회분위기 탓인지 2030 여성들의 '폭식증' 환자가 증가하고 있는 것으로 나타났다.

끼니를 걸러 배가 많이 고픈 상태에서 몰아먹는 것을 흔히 과식이라고 하지만, 폭식은 일정한 시간(예-2시간) 안에 다른 사람들이 먹는 것에 비해 뚜렷하게 많은 음식을 먹으면서 음식이 조절되지 않는 느낌이 있는 것으로 정의한다.

폭식 후 체중증가를 막기 위해 구토하거나 설사약 등을 사용하는 부적절한 보상행동(구토, 설사제 사용, 지나친 운동 등)을 하게 되는데, 이러한 행동이 3개월 동안 평균적으로 1주에 2회 이상 나타나며 자신의 체중과 체형에 대해 과도하게 집착하는 증상이 반복적으로 나타난다.

9일 국민건강보험공단이 '폭식증'에 대한 2008~2013년 건강보험 진료비 지급자료를 분석한 결과에 의하면 폭식증의 전체 진료인원은 2008년 1천501명에서 2013년 1천796명으로 연평균 3.7% 증가했던 것으로 나타났다.

성별 폭식증 진료인원은 2013년 기준 남성이 112명, 여성이 1천684명으로, 여성이 남성에 비해 15배 이상 많은 것으로 나타났다.

특히 연령별 진료인원을 살펴보면, 2013년 기준으로 20~30대가 진료인원의 70.6%를 차지했다. 여성의 경우 20~30대가 여성 진료인원의 71.0%를 차지했으며 이 중 20대가 44.9%를 차지했다.

남성은 여성에 비해 진료인원이 많지 않지만 여성의 경우와 마찬가지로 20~30대가 남성 진료인원의 65.2%를 차지하고 있다.

이선구 국민건강보험 일산병원 정신건강의학과 교수는 '폭식증' 진료인원 중 20대 여성이 많은 이유에 대해 "20대 여성은 이제 막 경쟁사회에 뛰어든 사회초년병으로서 취업에 대한 고민이 심하고, 결혼과 같은 인생의 중대사를 결정해야 하는 시기"라고 설명했다.

이어 "이들은 미모와 날씬함을 강요하는 사회분위기로 인해 성형, 무리한 다이어트 등 체중이나 체형에 대한 스트레스를 가장 크게 받기 때문에 진료인원 중 20대 여성이 많은 것으로 보인다"며 "또한 10대 중반 거식증으로 발생한 섭식장애 환자가 폭식증으로 전환되기도 한다"고 말했다.

2008~2013년 '폭식증'으로 인한 건강보험 진료비 추이를 살펴보면 '폭식증'으로 인한 2013년 전체 진료비는 2008년 4억3천만원에서 30.3% 증가한 5억6천만원으로 나타났다.

진료형태별로 살펴보면 2013년 기준 입원 진료가 전체 진료비의 30.3%를 차지했으며 다음으로 외래가 56.7%, 약국 조제료 등은 전체 진료비의 13.0%를 차지했다.

한편 '폭식증'은 심리적으로는 낮은 자존감이나 자신감의 부족, 자신에 대한 불확실성의 문제를 음식과 체중이라는 외적인 방법으로 해결하려는 것이 원인이다.

생물학적으로는 시상하부-뇌하수체 축의 이상, 세로토닌, 도파민 등 신경전달물질의 기능적 이상, 렙틴과 그렐린과 같은 호르몬의 이상이 관련된 것으로 알려져 있다.

또한 사회적으로는 날씬함을 강요하는 사회 분위기가 영향을 준다.

전문가들은 거식증과 폭식증은 서로 바뀔 수 있는 식이장애, 서로 다른 장애가 아니라고 설명하고 있다. 예를 들어 음식을 제한하다가(거식증) 한계에 다다르면 폭식하고 구토하는 폭식증으로 바뀔 수 있다는 것.

'폭식증'의 증상으로는 ▲음식에 대한 조절이 어려움 ▲충동조절장애를 동반 ▲반복적인 폭식 ▲폭식에 수반되는 보상행동(구토, 설사제 사용, 지나친 운동 등) ▲체중증가에 대한 공포 ▲폭식 후 우울감, 죄책감 ▲몰래 음식을 먹거나 매우 빨리 음식을 먹음 ▲자기평가가 체중에 좌우되고 다른 사람들이 자신을 어떻게 평가하는지 지나치게 신경을 씀 ▲작은 구토는 역류성 식도염을 동반하거나 치아손상을 발생할 수 있으며 설사제 등의 약물 남용과 구토는 전해질 불균형을 일으킴 등이 있다.

이선구 교수는 "기본적으로 외래 치료가 가능하나, 폭식을 조절하지 못하고, 약물을 남용하거나, 잦은 구토 자살사고 등으로 전해질 불균형 등의 내과적 문제가 함께 생기는 경우 입원치료가 필요하다"며 "자신의 신체에 대한 왜곡된 이미지를 교정하기 위한 행동 인지적 요법과 항우울제 등을 포함한 약물치료가 도움이 된다"고 설명했다.

또한 이 교수는 "자기 자존감의 회복과 체중 변화를 예민하게 생각하지 말고 건강한 식습관을 형성하는 것이 중요하다"며 "하루 세 번, 균형 잡힌 식단을, 다른 사람과 같이 open된 장소에서 하는 것이 도움이 된다"고 덧붙였다.

최용선 healthq@mtn.co.kr

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