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안면마비되는 질환 ‘구안와사’, 초기치료가 완치의 핵심

MTN헬스팀 기자 | 2015/10/28 18:09

#서울시 마포구 성산동에 거주하는 50대 주부 박 모 씨는 지난 9월 추석 명절 직후 갑작스레 입이 돌아가는 병인 구안와사에 걸렸다. 맏며느리였던 박 씨는 매번 명절 때마다 큰 고생을 했는데, 지난 명절에는 집안 사정으로 동서가 오지 못해 오롯이 혼자 명절 준비를 하느라 유독 더 힘듦을 느꼈던 것. 그렇게 명절을 보내고 나서 결국 몸살로 몸져누웠던 박 씨는 어느 날 아침 거울 속의 자신의 얼굴을 보고 망연자실할 수밖에 없었다. 눈과 입 등 얼굴 근육이 일그러져 있는 것을 보고 만 것. 평소 건강관리에 관심이 많아 관련 방송이나 뉴스를 잘 챙겨봤던 박 씨는 자신에게 찾아온 증상이 구안와사라 생각하고 한의원에 내원, 진단을 받고 지금까지 치료를 받고 있다.#

위 박 씨 사례처럼 구안와사는 몸이 수용할 수 있는 범위를 넘어서는 스트레스와 피로 등을 받았을 때 일어날 수 있는 대표적인 안면신경마비 질환이다.

일반적으로 눈과 입이 비뚤어지는 것이 특징적인 증상이며, 이런 증상은 대부분 편측성으로 나타난다.



건강보험심사평가원 통계에 따르면 구안와사는 2014년 기준 약 19만 명이상의 환자가 발생한 병으로, 최근 수년간 지속적으로 유병인구가 늘고 있는 상태.

단아안 마포점 청아한의원 김진아 원장에 따르면 구안와사 환자 증가의 이유는 급변하는 사회환경에서 기존에 구안와사 유병 비율이 낮았던 연령층에서 발병율이 증가했기 때문이다.

실제 구안와사는 대표적인 면역력 저하 질환으로 과거 주된 유병인구층은 60대 이상 노년층이 주를 이뤘다. 그런데 지난 수년간 이런 추세가 변화, 현재는 전체 유병인구 2명 중 1명 이상이 30-50대 중장년층이다.

결국 노화로 인한 자연적 요인 외에 스트레스와 과로, 과도한 냉난방으로 인한 체내 자율신경계 교란 등 사회활동인구가 면역력 저하 현상을 심하게 겪고 있고 이로 인해 구안와사 유병율이 올라가고 있음을 방증한다.

이런 구안와사는 초기치료가 핵심인데, 이는 초기치료를 얼마나 적절하게 받느냐에 따라 그 유병기간과 후유증 여부가 달라지기 때문.

김진아 원장은 "한의학 임상 및 통계 결과에 따르면 구안와사 환자의 완치까지 기간을 평균 4주 이내로 보고 있다"라며, "이는 초기에 집중치료를 받았을 경우에 따른 것으로, 만일 초기치료 시기를 놓치거나, 치료 중간에 중단했을 경우 구안와사가 재발하는 등 구안와사후유증이 찾아올 확률이 높아진다"고 전했다.

이어 "통계상 구안와사가 10년 이내 재발할 확률은 10%에 달한다"라며, "이런 구안와사후유증의 경우 치료기간이 짧게는 수개월, 길게는 1년 이상이 소요될 수 있으므로, 구안와사 발병시 즉각 구안와사를 집중치료하는 한의원 등 전문의료기관에 내원해 진료를 받는 것이 좋다"고 덧붙였다.

온라인뉴스팀 healthq@mtn.co.kr

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